Conoscere Roma: Basilica Di Massenzio

Conoscere Roma: Basilica Di Massenzio

visita al Foro Romano

Breve nota: posizionato su un terreno di origine paludosa ma in seguito prosciugato, e situato fra il Palatino e il Campidoglio (due dei sette colli
di Roma), il Foro Romano vide le sue prime costruzioni intorno al VII sec. a.C. quando venne dato l'avvio all'edificazione di edifici adibiti alla vita
politica, giudiziaria, religiosa, commerciale e soprattutto sociale della città. Il recupero e restauro degli antichi edifici è stato avviato dal XVIII sec. e fino ad oggi continuano ad emergere nuovi reperti e resti di antiche costruzioni.

Basilica Di Massenzio

Si tratta di uno dei più grandi monumenti del Foro Romano e uno dei più importanti edifici di età tardo-antica.
La costruzione venne avviata da Massenzio sull'area dove in precedenza erano i magazzini per la lavorazione e conservazione delle spezie (Horrea Piperitaria); l'opera però venne portata a termine soltanto da Costantino, e infine ristrutturata verso la fine del IV sec. d.C.

Lo schema della basilica è quello classico: tre navate, quella centrale più grande e alta rispetto alle due laterali di uguale dimensione, e scandita da alte colonne di marmo proconnesio sfortunatamente andate perse ad eccezione di una che venne posta nel 1613 nella Piazza di Santa Maria Maggiore.
Originariamente l'ingresso si doveva trovare sul lato est, verso il tempio di Venere e Roma (dal lato del Colosseo); vi erano cinque grandi passaggi che portavano a una specie di atrio dal quale si passava alla navata centrale (lunga 80 m, larga 25 m e alta 35 m). La navata era divisa da potenti pilastri, quattro dei quali isolati al centro, che la dividevano in tre parti, ognuna coperta da una grande volta a crociera, e terminava con un'abside. All'interno di questa si trovava una statua gigantesca originariamente raffigurante Massenzio ma in seguito adattata per Costantino; la statua era di tipo acrolito (parti scoperte del corpo in marmo, il resto in altro materiale, probabilmente bronzo dorato). Le parti marmoree rinvenute nel 1487 (la testa alta 2.6 m e il piede lungo 2 m) possono essere viste presso il cortile del Palazzo dei Conservatori in Campidoglio.

Le due navate laterali (come quella centrale) erano suddivise ognuna in tre settori che erano coperti, trasversalmente rispetto alla navata centrale, da una volta a botte ornata da cassettoni ottagonali. Al centro della navata laterale settentrionale vi era un'altra grande abside preceduta da una coppia di colonne e con le pareti adornate da nicchie per statue inquadrate da colonnine su mensoloni scolpiti. In corrispondenza di quest'abside sul lato sud, verso la via Sacra (dal lato del Foro), venne aperto un nuovo ingresso sotto Costantino, che spostò l'asse principale mantenendo però inalterata la tripartizione interna, sia pure in senso opposto.
L'ingresso era formato da una scalinata, che serviva a superare il dislivello tra la strada e la basilica, e da un avancorpo sostenuto da quattro colonne di porfido.

La basilica è stata recentemente identificata come la sede della Prefettura Urbana, la più importante fra le cariche della città in età tardo-antica; presso la basilica (precisamente nell'abside della navata settentrionale) nel IV secolo sarebbe stato trasferito il Secretarium Senatus (la sede del tribunale per i processi ai membri del Senato) dall'area della Curia Giulia.

Di tutto il monumento è rimasta in piedi la sola navata minore settentrionale con la grande abside e le arcate delle volte a botte. Tutto il resto crollò probabilmente già con il terremoto al tempo di papa Leone IV (metà del IX sec.) e i materiali, tra cui le lastre di bronzo dorato che ricoprivano il tetto (fatte togliere da papa Onorio I nel 626 per San Pietro) furono asportati e reimpiegati in altre costruzioni.

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esecuzione in 0,109 sec.

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